© by Hilmar Alquiros, The Philippines Impressum Datenschutzerklärung

© Hilmar Alquiros, 2018

The Chess Game. 

 He held out both fists. I noticed a touch of chumming in his left fist, tapped the right, and took out a white pawn.

 "Very good," he lied as best he could, "... black is my favourite color, young man!"

 As I set up my sixteen chessmen, I noticed an unusual arousal in my hands. Was it because I had finally played up, after several other opponents, to him, the cafeteria matador?

 "Normal blitz game, five minutes for each of us! For 10 dollars with contra and re! Now comes the serious side of life, Mister!"

 He had been recommended to me as a lightning chess expert, when I asked the local club masters about good playing opportunities on free afternoons. At any rate, it was not fear of his playing ability. I had just won some minor championships, in my  hometown, before moving to an unclear life after my diploma. How freed I had crashed into chess life.

 Excessively, Old Horowitz winded up the chess clock, checked its flag, its fall meaning instantaneous loss through timeout, and he put the two part clocks to exactly five minutes to twelve. Without a word I moved the King’s Knight to f3.

 "Ultramodern" he whispered to the kibitzers, which formed around their master and the stranger into a dense grape. His Queen’s Pawn announced by its double step immediate fight for the initiative.

 While - according to the chess theory! - I led the opening in an emphasized sound and sustainable way -  into the King's Indian attack, my damn restlessness did not ease. For once I had gotten myself into a game of chess for a few money... - the tingling became stronger - so that was it!  I used to make fun of Café house chess for a few money - the noble Royal Game with its delicious intellectual pleasures, in the master games as well as in the artistic chess compositions, how could one pull it down to the lower level of the despicable money game. But here the rejection would have been laughed at as a alleged confession of inferiority.

 "Oh, a theorist, I understand!" My opponent growled when, after fifteen moves on both sides, he realized that we had still followed one of the many main variants. It could hardly have been a coincidence for me, as we had both moved quite fast and the clocks still showed a good four and a half minutes of play time.

 "Now let's ask him!" Horowitz smiled after a long pondering at the kibitz, who whispered most humbly. For the first time he deviated from the theory, with a bold but respectable move that was to force me to leave the safe waters. Before I decided on the soon-to-be-obvious rebuttal move, which offered me a good attack on his kingside with no apparent weakening of my own encampment, I looked at his face for a precious thirty, forty seconds: urging, driven, addicted his hidden pupils under his wrinkled forehead.

 "In his mid-60s, once a well-known master player somewhere in the East, still strong as an ox, only plays lightning chess for money, only in this café. Has been unemployed for many years, constantly knocking annoying sayings, war-disabled... limps, if he is exceptionally not sitting at the board!"  thus the boys from the club had described him.

 "Bring me another cup of coffee, please," he shouted to the chubby, self-confident waitress who supplied the dimly lit adjoining room with the chess players who did not consume much.

 ""Are you able to pay today, Mister?"" The red spots on his cheeks became sharp-edged.

 "After this game, I'm sure! Contra, Mister!" Well, now it was about twenty marks if I kept playing; had he made that strange move just to get me into a slightly better position? To get me to agree to the raise?!  I remained silent, as before, and after a look at the clock - about three minutes, I still had about three minutes, he still had three and a half! - I made a deceitful sacrifice move that obviously no one had thought of,  as one could notice the awestruck murmuring of the kiebitzers. A jolt went through his whole body. He fingered his cigarette, widened his collar and took his head between his hands. 

 I had astounded my father with similar moves - back then, some time after he finally showed me the rules of chess when I was ten. A few years later, after my first blindfold win, he had hugged me but never played against me again.

 I had once felt ambivalent in our school chess club when unexpectedly challenged by our history teacher. He who enslaved us, with his cane pedagogy and with his yellow knuckles, who wanted to expound the Pyrrhic victories of the brown demagogy as a natural right. He had to take a bitter defeat at that time to the satisfaction of the other pupils, but he soured my victory afterwards for half a year.

 "Planned by a long shot, huh?! Everything has been already there, as Ben Akiba said!" His move was really skillful. Horowitz answered with a rakish counter-sacrifice, the whole board was suddenly blazing fiercely. The kiebitzers moved uncomfortably close to us and whispered their amateurish half-truths.

 'Well done, you old warhorse!' I thought, not without first stirrings of sympathy. Gradually I began to sense what a failed life lived behind this once so promising forehead. I would have liked to analyze more closely his tangled locks of hair, the asymmetrical corners of his mouth, his sharp as a tack but steely eyes, but the clock ticked relentlessly. Another two minutes - I dug deeper into the position. Aha, a second, brilliant sacrifice of my Queen, and the attack would be hard to hold - oh, if this fantastic combination worked out ... then I will frame this game!

 "Re!" I breathed as I played the crazy move reminiscent of Marshall's legendary sacrifice of the Queen - now he had to choose: between shameful insight and handing over 20 bucks or heroic playing on for twice the amount without any tangible prospect of still turning the tables.

 Horowitz was sweating, he loosened his shirt even further, he smacked angrily, drumming his fingers on the table. His clock also showed only a little more than a minute now. He made a move, knocked some chessmen over, hastily rebuilt them. But what was that? He had posted a Pawn wrongly in front of his King.

 I protested silently by stopping the clock for a moment, pushing the Pawn back to his proper square - slowly, emphatically slowly. In verbal protest, he might have avoided the impending defeat by skillful lament, but against the roaring silence in the room, only the iron defense on the chessboard helped.

 "So, no, yes ...", he stammered, without looking at one of the kiebitzers. I had him! One minute should suffice for such a position - I knew that from twelve years of routine, which old Horowitz, of course, had not yet trusted me. I felt his thoughts outright, and I felt how he realized that he could hardly survive my mating attack - despite relatively few stones on the board!

 "Old patzer!", he thundered into the room - and apparently meant himself, as he banged himself violently against his forehead. But then he made a grotesque move, which should probably stake everything on one card. The flag bent almost almost horizontally. Everyone now had about half a minute left for the rest of the game. My thoughts were still feverishly awaiting victory - but wait! If I didn't weave in a safety move, the old devil had discovered a downright ludicrous rescue idea! He would disprove my planned move sequence with an almost unbelievable mat in four moves! His combination was in no way inferior to my idea: original, pointed, seemingly conjured out of nothing onto the board.

 The flag will fall in about 30 seconds. I withdraw my king into an impregnable fortress. Only Queen and Knight  can I still move at all, but these two trumps continue to threaten with a soon mate! Now he has objectively nothing to oppose, while his clock is ticking louder and louder. He fiddles with his banknote, holding it in his hand tied up in knots, hastily making one of the moves which have all become equally hopeless in the meantime. Suddenly I see how old he really is. How worn out, how bled out had to be his remaining life beyond the chessboard. My heart rears up at the idea of making money out of the gambling-addicted old pauper.

 "Draw?" I offer silently; he looks at me with disbelieving children's eyes and immediately shakes his head vigorously. Horowitz knows what's going on. But for him a draw is like a loss, he has nibbled on that for decades now. Lonely, deceived by life, demoted to a forger, degenerated into gambling addiction. 'How can I prevent this further Pyrrhic victory?' it flashed through my mind. And of course it would have to be credible as well. I computed the combinatorial variants with all my strength during the last few seconds: Yes, now there was a safe way to a mate in four moves, no in five moves - whether he has already calculated it? Yes, he looks at the corresponding square and his gaze does not budge from the spot.

 'Where is my solution?' I scream at my father, who, shrugging his shoulders, sweeps the chessmen off the board, which suddenly stands on his grave. I give some quick checks, force the king into the corner. There, like a flash it twitched through my fingers, quickly: a check by the Queen with sacrifice - he just has to take the Knight ...

 "Ha!!" Horowitz calls between shame and triumph - and takes it! One last look at the clock - the little flag must fall at any moment - another check! Awesome! He also has to take my Queen, and it is unbelievable: Stalemate! That was it! The flag falls. I lean back. My 'moves' are truly exhausted ... The threatening mate of the opponent's king I had just managed to turn into a saving self-stalemate! 'Draw!' I rejoiced inwardly, my father nodded to me smiling and vanished in the ground fog of remembrance.

 Horowitz looked at the board for a long, dark minute, then shook my hand in a strange quiet way, let me into his tiny pupils for a moment, and then stood up laboriously.

 "The rest is for you, little madam!" He called to the waitress as he left the café in the chatter of the kiebitzers.

 The whole night I could not sleep for clarity - about the turnaround of my goals, on the clarification of my career structure: no professional career as a chess master, no café house games by a few bucks in old age, no abandonment of the wholeness of life! My way into a social profession strikes me still today, after twenty years, as a wise ... draw.

 Old Horowitz played for a few more years in that smoky café in that inconspicuous side street at that unfortunate price. After that, when it had to close, no one really knew where he had stayed until that ad appeared, abandoned by a member of the local chess club, as he apparently had no relatives in the West. He had done his last moves alone, in a small, furnished room. The landlady had found him, only wondered, since he, unlike usual, looked so peaceful ...

 He is said to have held a small piece of paper in his hand, the good woman claimed anyway. All the incomprehensible stuff was on it, just letters and numbers and such, but the last word you could read clearly: DRAW...

Die Schachpartie. 

 Er streckte mir beide Fäuste entgegen. Ich bemerkte einen Anflug von Anbiederei in seiner linken Faust, tippte auf die rechte und entnahm ihr einen weißen Bauern.

 "Sehr gut", log er, so gut er konnte,"... Schwarz ist meine Lieblingsfarbe, junger Mann!"

 Während ich meine sechzehn Steine aufbaute, bemerkte ich eine ungewöhnliche Erregung in meinen Händen. War es, weil ich mich nun endlich nach mehreren anderen Gegnern zu ihm hochgespielt hatte, dem Caféhaus-Matadoren?

 "Normales Blitzspiel, fünf Minuten für jeden von uns! Um zehn Dollars mit Kontra und Re! Jetzt kommt der Ernst des Läbens, mein Herr!"

 Er war mir als Blitzschach-Koryphäe empfohlen worden, als ich bei den hiesigen Klubmeistern nach guten Spielgelegenheiten an freien Nachmittagen gefragt hatte. Angst vor seiner Spielstärke war es jedenfalls nicht. Gerade hatte ich einige kleinere Meisterschaften gewonnen, in der Heimatstadt, vor dem Umzug in ein unklares Leben nach dem Diplom. Wie befreit hatte ich mich ins Schachleben gestürzt.

 Übergründlich zog der alte Horowitz die Schachuhr auf, überprüfte das Blättchen, dessen Fall sofortigen Verlust durch Zeitüberschreitung bedeutet, und er stellte die beiden Teiluhren auf genau fünf Minuten vor zwölf. Wortlos zog ich den Königsspringer nach f3.

 "Ultramodern!" säuselte er zu den Kiebitzen, die sich um ihren Meister und den Fremdling zu einer dichten Traube formierten. Sein Damenbauer kündigte mit dem Doppelschritt sofortigen Kampf um die Initiative an.

 Während ich die Eröffnung betont solide und nachhaltig - der Schachtheorie gemäß! - in den Königsindischen Angriff leitete, ließ meine vermaledeite Unruhe nicht nach. Ausnahmsweise hatte ich mich auf eine Schachpartie um Geld eingelassen ... - es kribbelte stärker - das also war es! Gespottet hatte ich sonst über das Caféhaus-Schach um ein paar Moneten - das hehre Königliche Spiel mit seinen köstlichen geistigen Genüssen, in den Meisterpartien wie in den kunstvollen Schachkompositionen, wie könne man es nur in die niedere Ebene des schnöden Geldspiels hinabziehen. Aber hier wäre die Ablehnung als vermeintliches Bekenntnis der Unterlegenheit ausgelacht worden.

 "Ach so, ein Theoretiker, ich verstehe!" knurrte mein Gegner, als er nach fünfzehn beiderseitigen Zügen konstatierten musste, dass wir noch immer einer der vielen Hauptvarianten gefolgt waren. Zufall meinerseits konnte es kaum sein, da wir beide recht schnell gezogen hatten und die Uhren noch gut viereinhalb Minuten Spielzeit anzeigten.

 "Nun wollen wir ihn mal bäfragen!" lächelte Horowitz nach längerem Grübeln den Kiebitzen zu, die untertänigst flüsterten. Zum ersten Mal wich er von der Theorie ab, mit einem gewagten, aber durchaus respektablen Zug, der mich zwingen sollte, das sichere Fahrwasser zu verlassen. Bevor ich mich für den bald offensichtlichen Widerlegungszug entschied, der mir eine gute Angriffsmöglichkeit auf seinem Königsflügel ohne erkennbare Schwächung meines eigenen Lagers bot, schaute ich mir sein Gesicht an - wertvolle 30, 40 Sekunden lang: Drängend, getrieben, süchtig wirkten seine versteckten Pupillen unter der faltigen Stirn.

 "Mitte 60, war mal im Osten irgendwo ein bekannter Meisterspieler, immer noch bärenstark, spielt nur Blitzschach um Geld, nur in diesem Café. War seit vielen Jahren arbeitslos, klopft ständig lästige Sprüche, Kriegsversehrter ... hinkt, wenn er mal ausnahmsweise nicht am Brett sitzt!" so hatten ihn die Jungs aus dem Klub beschrieben.

 "Bringen Sie mir noch einen Kaffee, bitteschön!", rief er der rundlich-selbstbewussten Bedienung zu, die den schummrigen Nebenraum mit den wenig verzehrenden Schachspielern versorgte.

 "Können der Herr auch zahlen - heute?!" Seine roten Flecke auf den Wangen wurden scharfrandig.

 "Nach dieser Partie bestimmt! Kontra, mein Herr!" So, nun ging es um zwanzig Mark, wenn ich weiterspielte; hatte er den seltsamen Zug nur gemacht, um mich in eine etwas bessere Position zu bringen? Damit ich auf die Erhöhung einging?! Ich schwieg, wie bisher, zog nach einem Blick auf die Uhr - ich hatte noch etwa drei Minuten, er noch dreieinhalb! - einen hinterlistigen Opferzug, den offenbar niemand bedacht hatte, wie man an dem ehrfürchtigen Geraune der Kiebitze bemerken konnte. Ein Ruck ging durch seinen ganzen Körper. Er fingerte an seiner Zigarette, weitete seinen Kragen und nahm den Kopf zwischen beide Hände.

 Mit ähnlichen Zügen hatte ich meinen Vater verblüfft - damals, einige Zeit, nachdem er mir, als ich zehn war, endlich die Schachregeln gezeigt hatte. Ein paar Jahre später, nach dem ersten gewonnenen Blindspiel, hatte er mich umarmt, aber nie wieder gegen mich gespielt.

 Zwiespältig war es mir auch einmal in unserem Schulschachklub ergangen, als ich unverhofft von unserem Geschichtslehrer herausgefordert worden war. Er, der uns knechtete, mit seiner Rohrstock-Pädagogik und mit seinen gelben Knöcheln, der die Pyrrhussiege der braunen Demagogie als Naturrecht darlegen wollte. Er musste damals zur Genugtuung der anderen Schüler eine bittere Niederlage einstecken, aber meinen Sieg hat er mir danach ein halbes Jahr lang vergällt.

 "Von langer Hand geplant, was?! Alles schon da gewesen, wie Ben Akiba sagte!" Sein Zug war wirklich gekonnt. Horowitz antwortete mit einem flotten Gegenopfer, das ganze Brett brannte plötzlich lichterloh. Die Kiebitze rückten unangenehm nah an uns heran und tuschelten ihre dilettantischen Halbwahrheiten.

 'Gut gemacht, du alter Haudegen!' dachte ich, nicht ohne erste Regungen von Sympathie. Allmählich begann ich zu ahnen, welch ein misslungenes Leben hinter dieser einst so vielversprechenden Stirn hauste. Gern hätte ich seine wirren Haarsträhnen, die asymmetrischen Mundwinkel, seine blitzgescheiten, aber stählernen Augen genauer analysiert, doch die Uhr tickte unerbittlich. Noch zwei Minuten - ich grub mich tiefer in die Stellung ein. Aha, ein nochmaliges, brillantes Opfer meiner Dame, und der Angriff würde kaum zu halten sein - oh, wenn diese fantastische Kombination klappen sollte ... dann werde ich diese Partie einrahmen!

 "Re!" hauchte ich, als ich den verrückten Zug spielte, der an Marshalls legendäres Damenopfer erinnerte - nun musste er wählen: zwischen schmählicher Einsicht und Hergabe von 20 Mäuse oder heldenhaftem Weiterspielen um die doppelte Summe ohne greifbare Aussicht darauf, das Blatt noch zu wenden.

 Horowitz schwitzte, er lockerte das Hemd noch weiter, er schmatzte ärgerlich, trommelte mit den Fingern auf dem Tisch. Auch seine Uhr zeigte jetzt nur noch etwas mehr als eine Minute an. Er machte einen Zug, stieß dabei einige Steine um, baute sie hastig wieder auf. Doch was war das? Einen Bauern hatte er verkehrt vor seinen König postiert.

 Ich protestierte lautlos, indem ich die Uhr für einen Moment anhielt, den Bauern geruhsam auf sein eigentliches Feld zurückschob - langsam, betont langsam. Bei verbalem Protest hätte er die drohende Niederlage vielleicht durch geschicktes Lamentieren vermieden, gegen die dröhnende Stille im Raum jedoch half nur eiserne Gegenwehr auf dem Schachbrett.

 "So, nein, ja ...", stammelte er, ohne einen der Kiebitze anzuschauen. Ich hatte ihn! Eine Minute müsste mir genügen für solch eine Stellung - das wusste ich aus zwölfjähriger Routine, die mir der alte Horowitz freilich noch nicht zugetraut hatte. Ich spürte seine Gedanken geradezu, und ich fühlte, wie er einsah, dass er meinen Mattangriff - trotz verhältnismäßig weniger Steine auf dem Brett! - wohl kaum überstehen konnte.

"Alter Patzer!" donnerte er in den Raum - und meinte sich offenbar selbst, da er sich heftig gegen die Stirn schlug. Doch dann machte er einen grotesken Zug, der wohl alles auf eine Karte setzten sollte. Das Blättchen bog sich schon fast waagerecht. Jeder hatte jetzt noch etwa eine halbe Minute für den Rest der Partie. Meine Gedanken fieberten noch immer dem Sieg entgegen - doch halt! Der alte Teufel hatte, falls ich nicht einen Sicherheitszug einflechten würde, eine geradezu aberwitzige Rettungsidee entdeckt! Meine geplante Zugfolge würde er mit einer schier unglaublichen vierzügigen Mattführung widerlegen! Seine Kombination stand meiner Idee in nichts nach: originell, pointiert, scheinbar aus dem Nichts aufs Brett gezaubert.

 Das Blättchen wird in rund 30 Sekunden fallen. Ich ziehe meinen König in eine uneinnehmbare Festung zurück. Nur Dame und Springer kann ich überhaupt noch bewegen, aber diese beiden Trümpfe drohen weiterhin mit baldigem Matt! Nun hat er objektiv nichts mehr entgegen zu setzen, während seine Uhr immer lauter tickt. Er nestelt an seinem Geldschein, verkrampft hält er ihn in der Hand, zieht hastig einen der Züge, die inzwischen alle gleichermaßen aussichtslos geworden sind. Plötzlich sehe ich, wie alt er wirklich ist. Wie abgekämpft, wie ausgeblutet musste sein restliches Leben außerhalb des Schachbrettes sein. Mein Herz bäumt sich auf bei der Vorstellung, dem spielsüchtigen alten Bettelknaben Geld abzuknöpfen.

 "Remis ?" biete ich lautlos an; er blickt mich mit ungläubigen Kinderaugen an und schüttelt sofort energisch den Kopf. Horowitz weiß, was gespielt wird. Aber für ihn ist ein Remis wie ein Verlust, daran knabbert er nun schon jahrzehntelang. Einsam, um das Leben betrogen, zum Falschspieler degradiert, zur Spielsucht verkommen. 'Wie kann ich diesen weiteren Pyrrhussieg verhindern?' schoss es mir durch den Kopf. Und glaubhaft müsste es natürlich auch noch sein. Ich berechnete während der letzten verbleibenden Sekunden die kombinatorischen Varianten mit all meiner Kraft: Ja, nun gab es eine sichere Mattführung in vier, nein in fünf Zügen - ob er es ebenfalls schon berechnet hat? Ja, er schaut auf das entsprechende Feld, und sein Blick weicht nicht mehr von der Stelle.

 'Wo bleibt meine Lösung?' schreie ich meinen Vater an, der achselzuckend die Steine vom Brett fegt, das plötzlich auf seinem Grab steht. Ich gebe einige schnelle Schachgebote, zwinge den König in die Ecke. Da, wie ein Blitz zuckte es durch meine Finger, rasch: Damenschach mit Opfer - er muss nur noch den Springer nehmen ...

 "Ha!!" ruft Horowitz zwischen Beschämung und Triumph - und nimmt ihn! Ein letzter Blick auf die Uhr - das Blättchen muss jeden Augenblick fallen - erneutes Schach! Wahnsinn! Er muss auch meine Dame schlagen, und es ist nicht zu fassen: Patt! Das war es! Das Blättchen fällt. Ich lehne mich zurück. Meine Züge sind wahrlich erschöpft ... Das drohende Matt des gegnerischen Königs hatte ich gerade noch in ein rettendes Selbstpatt ummünzen können!  'Remis!' frohlockte ich innerlich, mein Vater nickte mir lächelnd zu und verschwand im Bodennebel der Erinnerung.

 Horowitz schaute eine lange, dunkle Minute auf das Brett, gab mir dann merkwürdig still die Hand, ließ mich für einen Moment in seine winzigen Pupillen ein und stand dann mühsam auf.

 "Der Rest ist für Sie, Madamchen!" rief er der Kellnerin zu, als er im Geschnatter der Kiebitze das Café verließ.

 Die ganze Nacht konnte ich nicht schlafen vor Klarheit - über die Kehrtwendung meiner Ziele, über die Klärung meiner beruflichen Laufbahn: keine Profikarriere als Schachmeister, keine Caféhauspartien um ein paar Dollar im Alter, kein Verzicht auf die Gänze des Lebens! Mein Weg in einen sozialen Beruf erscheint mir noch heute, nach zwanzig Jahren, als ein weises ... Remis.

 Der alte Horowitz spielte noch einige Jahre in jenem verrauchten Café in jener unscheinbaren Seitenstraße zu jenem unseligen Preis. Danach, als es hatte schließen müssen, wusste keiner so recht, wo er geblieben war, bis jene Anzeige erschien, von einem Mitglied des örtlichen Schachklubs aufgegeben, da er offenbar keine Verwandten im Westen hatte. Er hatte seine letzten Züge alleine, in einem kleinen, möblierten Zimmer getan. Die Wirtin hatte ihn gefunden, sich erst gewundert, da er doch, anders als sonst, so friedlich dreinschaute ...

 In seiner Hand soll er einen kleinen Zettel gehalten haben, behauptete die gute Frau jedenfalls. Lauter unverständliches Zeug habe draufgestanden, nur Buchstaben und Zahlen und so, aber das letzte Wort habe sie deutlich lesen können: REMIS ...

Le jeu d'échecs. 

 Il a levé les deux poings vers moi. J'ai remarqué une touche de copinage dans son poing gauche, tapé à sa droite et lui ai pris un fermier blanc.

 "Très bien,", il a menti du mieux qu'il a pu..." Le noir est ma couleur préférée, jeune homme !"

 En construisant mes seize pierres, j'ai remarqué une excitation inhabituelle dans mes mains. Était-ce parce que j'avais finalement joué mon chemin jusqu'à lui après plusieurs autres adversaires, les matadors du café-house ?

 "Jeu d'éclair normal, cinq minutes pour chacun d'entre nous ! Dix dollars avec contra and re ! Maintenant vient le sérieux de la libération, mon seigneur !"

 Il m'avait été recommandé comme un luminaire d'échecs foudroyant lorsque j'avais demandé aux champions des clubs locaux de me donner de bonnes occasions de jouer les après-midis libres. Ce n'était pas la peur de sa force de jeu, de toute façon. Je venais de remporter quelques championnats de moindre envergure, dans ma ville natale, avant d'entrer dans une vie peu claire après le diplôme. Comme je m'étais libéré dans la vie des échecs.

 Superficiellement, le vieux Horowitz a remonté l'horloge d'échecs, vérifié la feuille, dont le cas signifiait une perte immédiate par temps mort, et il a réglé les deux horloges partielles à exactement cinq minutes avant midi. Sans mot, j'ai tiré le cavalier du roi en f3.

 "Ultramoderne", chuchota-t-il aux vanneaux, qui formaient un amas dense autour de leur maître et de l'étranger. Avec le double pas, son pion de dames a annoncé un combat immédiat pour l'initiative.

 Alors que je soulignais l'ouverture solide et durable - selon la théorie des échecs ! - dans l'attaque indienne du Roi, mon agitation confuse ne s'est pas apaisée. Pour une fois, je m'étais impliqué dans une partie d'échecs pour de l'argent... - ça picotait plus, alors c'était fini ! J'avais par ailleurs tourné en dérision les échecs du café-house pour quelques monets - le noble jeu royal avec ses délicieux plaisirs intellectuels, dans les jeux de maître aussi bien que dans les compositions artistiques d'échecs, comment pourrait-il être ramené au niveau inférieur du jeu de l'argent fade. Mais ici, le rejet aurait fait rire comme une prétendue confession d'infériorité.

 "Eh bien, un théoricien, je comprends ", grogna mon adversaire quand, après quinze mouvements mutuels, il dut déclarer que nous avions encore suivi l'une des nombreuses variantes principales. Ce n'était pas une coïncidence de ma part, car nous avions tous les deux tiré assez vite et les horloges indiquaient encore quatre minutes et demie de temps de jeu.

 "Maintenant, posons-lui une question ", sourit Horowitz aux lapwings, qui chuchota humblement, après une longue réflexion. Pour la première fois, il s'est écarté de la théorie, avec un train audacieux mais respectable, qui devrait me forcer à quitter le fairway sûr. Avant de me décider pour la réfutation, qui m'offrait une bonne occasion d'attaquer l'aile de son roi sans affaiblir visiblement mon propre camp, je regardais son visage - d'une durée de 30, 40 secondes : ses pupilles cachées sous son front ridé semblaient urgentes, motivées, accrocheuses.

 "Au milieu de la soixantaine, il y avait un maître bien connu quelque part en Orient, encore fort comme un bœuf, qui ne jouait que du Blitzschach pour de l'argent, seulement dans ce café. Il a été au chômage pendant de nombreuses années, frappe constamment des dictons ennuyeux, handicapé de guerre .... boite quand il n'est pas assis au tableau pour une fois", c'est ainsi que les garçons du club l'ont décrit.

 "Apportez-moi une autre tasse de café, s'il vous plaît", cria-t-il à la serveuse ronde et sûre d'elle qui fournissait la pièce voisine peu éclairée avec les joueurs d'échecs qui ne consommaient pas beaucoup.

 "Le Seigneur peut-il aussi payer aujourd'hui ?" Ses taches rouges sur ses joues sont devenues tranchantes.

 "Après ce match, j'en suis sûr ! Contra, mon seigneur !" Donc, maintenant, c'était une vingtaine de marks si je continuais à jouer ; avait-il fait le geste étrange juste pour me mettre dans une position un peu meilleure ? Pour que j'aille chercher l'augmentation ?! Je suis resté silencieux, comme avant, a dessiné après un coup d'oeil à l'horloge - j'avais encore environ trois minutes, il a encore trois et demi ! - une procession sacrificielle sournoise que, apparemment, personne n'avait envisagée, comme en témoignait le murmure révérencieux des vanneaux. Un crétin a fouillé tout son corps. Il a doigté sa cigarette, élargi son collier et pris sa tête entre ses deux mains.

 J'avais étonné mon père avec des mouvements similaires - à l'époque, quelque temps après qu'il m'ait finalement montré les règles des échecs quand j'avais dix ans. Quelques années plus tard, après le premier match à l'aveugle gagné, il m'a serré dans ses bras, mais ne m'a plus jamais rejoué.

 J'avais étonné mon père avec des mouvements similaires - à l'époque, quelque temps après qu'il m'ait finalement montré les règles des échecs quand j'avais dix ans. Quelques années plus tard, après le premier match à l'aveugle qu'il a gagné, il m'a serré dans ses bras, mais ne m'a plus jamais rejoué.
 J'avais aussi été ambivalent une fois dans notre club d'échecs de l'école quand j'ai été mis au défi par notre professeur d'histoire. Lui qui nous a asservis, avec sa pédagogie de la canne et ses chevilles jaunes, qui a voulu présenter les victoires pyrrhiques de la démagogie brune comme un droit naturel. Il a dû subir une défaite amère à la satisfaction des autres étudiants, mais il a dénaturé ma victoire pendant six mois après.

 "Longtemps planifié, hein ?! Tout était là, comme Ben Akiba l'a dit !" Son coup était vraiment bon. Horowitz répondit par une contre-victime rapide, tout le conseil s'embrasa soudain. Les lapwings s'approchaient désagréablement de nous et murmuraient leurs demi-vérités dilettantistes.
 "Bravo, vieux cheval de guerre !" pensai-je, non sans d'abord des impulsions de sympathie. Peu à peu, j'ai commencé à me douter de l'échec de cette vie derrière ce front jadis si prometteur. J'aurais aimé analyser ses cheveux confus, les coins asymétriques de sa bouche, ses yeux brillants mais en acier, mais l'horloge ne cessait de tourner. Encore deux minutes - Je me suis creusé un peu plus dans la position. Aha, un autre brillant sacrifice de ma dame, et l'attaque serait difficile à garder - oh, si cette fantastique combinaison devait marcher... alors je vais encadrer ce jeu !

 "J'ai respiré "Re !" pendant que je jouais le train fou qui me rappelait le sacrifice légendaire de Marshall - maintenant il devait choisir entre faire face à la honte et donner 20 souris ou jouer héroïquement pour le double de la somme sans perspective tangible de renverser la vapeur.

 Horowitz transpirait, il desserrait la chemise encore plus, il tapait furieusement, tambourinant sur la table avec ses doigts. Même sa montre n'indiquait qu'un peu plus d'une minute. Il fit un geste, renversa quelques pierres, les reconstruisit à la hâte. Mais qu'est-ce que c'était ? Il avait posté un fermier à l'envers devant son roi.

 J'ai protesté silencieusement en arrêtant l'horloge pendant un moment, en repoussant calmement le fermier vers son champ actuel - lentement, emphatiquement lentement. S'il avait protesté verbalement, il aurait pu éviter la menace de défaite en se lamentant habilement, mais contre le silence bruyant dans la pièce, seule une résistance de fer sur l'échiquier aurait aidé.

 "Eh bien, non, oui..." il bégayait sans regarder l'un des lapwings. Je l'avais ! Une minute devrait suffire pour un tel poste - je le savais grâce à douze ans de routine, dont le vieux Horowitz ne m'avait pas encore cru capable. Je sentais presque ses pensées, et je sentais comment il se rendait compte qu'il m'attaquait - malgré relativement moins de pierres sur la planche ! - Je ne pourrais pas survivre.

"Il a tonnerre dans la pièce - et de toute évidence, il se voulait lui-même, parce qu'il s'est frappé violemment contre le front. Mais il a fait un geste grotesque qui était censé tout mettre sur une seule carte. La feuille est presque pliée horizontalement. Il ne restait plus qu'une demi-minute à chacun pour le reste du match. Mes pensées étaient encore fébrilement impatientes de remporter la victoire - mais attendez ! Le vieux diable avait, si je n'avais pas tissé dans un train de sécurité, découvert une idée de sauvetage presque folle ! Il réfuterait ma séquence de train planifiée avec un Mattführung à quatre brins presque incroyable ! Sa combinaison n'était en rien inférieure à mon idée : originale, pointue, apparemment évoquée de nulle part sur la planche.

 La feuille tombera dans environ 30 secondes. Je retire mon roi dans une forteresse imprenable. Je ne peux que déplacer la reine et le chevalier, mais ces deux atouts me menacent encore avec Matt bientôt ! Maintenant, il n'a objectivement plus rien à opposer alors que son horloge tourne de plus en plus fort. Il niche sur son billet de banque, le tient bien serré dans sa main, tire à la hâte sur l'un des trains, qui sont tous devenus entre-temps tout aussi désespérés. Soudain, je vois quel âge il a vraiment. Comme il était épuisé, comme il avait saigné à blanc le reste de sa vie à l'extérieur de l'échiquier. Mon cœur se soulève à l'idée de prendre l'argent du vieux mendiant accro au jeu.

 "Il me regarde avec des yeux d'enfants incrédules et secoue immédiatement la tête avec énergie. Horowitz sait ce qui se joue. Mais pour lui, un match nul, c'est comme une défaite, il l'a grignoté pendant des décennies maintenant. Seule, trahie à vie, dégradée en tricheuse, dégénérée en dépendance au jeu. "Comment puis-je arrêter une autre victoire à la Pyrrhus ?" Ça m'a traversé la tête. Et bien sûr, il faudrait que ce soit crédible. Pendant les dernières secondes restantes, j'ai calculé les variantes combinatoires de toutes mes forces : Oui, maintenant il y avait un contrôle matte sûr en quatre, non en cinq coups - s'il l'avait déjà calculé ? Oui, il regarde le champ correspondant, et son regard ne s'écarte plus du lieu.

 Où est ma solution ? je crie après mon père qui hausse les épaules et balaie les pierres de la planche qui se tient soudainement sur sa tombe. Je vais faire des offres aux échecs, forcer le roi à rester dans le coin. Là, comme un éclair, il se tortilla entre mes doigts, rapidement : Dames d'échecs avec sacrifice - il n'a plus qu'à prendre le chevalier ....

 "Ha !!" appelle Horowitz entre honte et triomphe - et le prend ! Un dernier coup d'oeil à l'horloge - la feuille doit tomber à tout moment - de nouvelles échecs ! Génial ! Il doit frapper ma femme aussi, et je n'arrive pas à le croire : Patt ! C'est ça ! C'est ça ! C'est ça ! La feuille tombe. Je me penche en arrière. Mes traits sont vraiment épuisés... Je venais de convertir le Matt menaçant du roi adverse en un sacrifice salvateur !  Je me réjouissais à l'intérieur, mon père me hochait la tête avec un sourire et disparaissait dans la brume de la mémoire.

 Horowitz regarda le tableau pendant une longue et sombre minute, puis me tendit une main étrangement immobile, me laissa entrer un moment dans ses petits pupilles, puis se leva laborieusement.

 "Le reste est pour vous, madame !" cria-t-il à la serveuse en quittant le café dans le bavardage des lapwings.

 Toute la nuit, je n'ai pas pu dormir tranquille - sur le revirement de mes objectifs, sur la clarification de ma carrière professionnelle : pas de carrière professionnelle comme maître d'échecs, pas de parties de café pour quelques dollars de vieillesse, pas de renoncement à la vie entière ! Aujourd'hui encore, après vingt ans, mon cheminement vers une profession sociale me semble sage.... Dégainer.

 Le vieux Horowitz jouait encore pendant quelques années dans ce café enfumé dans cette ruelle discrète à ce prix malheureux. Après cela, quand il a dû fermer, personne ne savait vraiment où il était allé jusqu'à ce que cette annonce paraisse, publiée par un membre du club d'échecs local, puisqu'il n'avait apparemment pas de parents dans l'Ouest. Il avait fait ses derniers pas seul, dans une petite pièce meublée. La propriétaire l'avait trouvé, s'étonna d'abord, parce qu'il avait l'air si paisible, contrairement à d'habitude...

 On dit qu'il tenait dans sa main un petit morceau de papier, dit la bonne dame. Toutes ces choses incompréhensibles avaient été écrites dessus, juste des lettres, des chiffres et ainsi de suite, mais le dernier mot qu'elle pouvait lire clairement : nul ....

La partida de ajedrez. 

 Me puso los dos puños encima. Noté un toque de amiguismo en su puño izquierdo, tecleé a su derecha y le quité a un granjero blanco.

 "Muy bien", mintió lo mejor que pudo...." ¡El negro es mi color favorito, jovencito!"

 Al acumular mis dieciséis piedras, noté una excitación inusual en mis manos. ¿Fue porque finalmente había jugado mi camino hacia él después de varios otros oponentes, los matadores de la cafetería?

 "Juego de rayos normal, ¡cinco minutos para cada uno de nosotros! ¡Diez dólares con contra y re! ¡Ahora viene la seriedad de la liberación, mi señor!"

 Me lo habían recomendado como una luminaria de ajedrez cuando le pedí a los campeones de los clubes locales que me dieran buenas oportunidades para jugar en las tardes libres. No era miedo a su fuerza de juego, de todos modos. Acababa de ganar algunos campeonatos más pequeños, en mi ciudad natal, antes de pasar a una vida poco clara después del diploma. Cuán liberada me había lanzado a la vida de ajedrez.

 Superficialmente, el viejo Horowitz dio cuerda al reloj de ajedrez, revisó la hoja, cuyo estuche significaba pérdida inmediata por tiempo muerto, y puso los dos relojes parciales exactamente cinco minutos antes de las doce. Sin decir palabra tiré del jersey del rey a f3.

 "Ultramoderno", susurró a los avefrías, que formaban un denso grupo alrededor de su amo y del extraño. Con el doble paso, su peón de damas anunció una lucha inmediata por la iniciativa.

 Mientras que hice hincapié en la apertura sólida y sostenible - de acuerdo a la teoría del ajedrez! - en el ataque de los indios King, mi desconcertante inquietud no amainó. Por una vez me involucré en una partida de ajedrez por dinero... - había más hormigueo - ¡así que eso fue todo! De lo contrario, me había burlado del ajedrez de la cafetería por unos pocos monos - el noble juego real con sus deliciosos placeres intelectuales, tanto en los juegos maestros como en las composiciones artísticas de ajedrez, cómo podía ser arrastrado hasta el nivel más bajo del juego del dinero blando. Pero aquí se habría reído del rechazo como una supuesta confesión de inferioridad.

 "Oh, bueno, un teórico, entiendo", gruñó mi oponente cuando, después de quince movimientos mutuos, tuvo que decir que todavía habíamos seguido una de las muchas variantes principales. No podía ser una coincidencia por mi parte, ya que ambos habíamos dibujado bastante rápido y los relojes todavía mostraban cuatro minutos y medio de tiempo de juego.

 "Ahora vamos a hacerle una pregunta," Horowitz sonrió a las avefrías, que susurraron humildemente, después de una larga reflexión. Por primera vez se desvió de la teoría, con un tren atrevido pero respetable, que debería obligarme a abandonar el fairway seguro. Antes de decidirme por el pronto obvio movimiento de refutación, que me ofreció una buena oportunidad para atacar el ala de su rey sin debilitar notablemente mi propio campamento, miré su cara - valiosa de 30, 40 segundos de duración: sus pupilas ocultas bajo su arrugada frente parecían urgentes, impulsadas, adictivas.

 "A mediados de los 60 años, había un maestro muy conocido en algún lugar del Este, todavía fuerte como un buey, que tocaba sólo Blitzschach por dinero, sólo en este café. Estuvo desempleado durante muchos años, golpea constantemente refranes molestos, incapacitado para la guerra... cojea cuando no está sentado en la tabla por una vez", así lo describieron los chicos del club.

 "Tráigame otra taza de café, por favor", le gritó a la camarera regordeta y segura de sí misma, que proporcionó a la sala contigua, poco iluminada, los ajedrecistas que no consumían mucho.

 "¿Puede el Señor pagar también hoy?" Sus manchas rojas en las mejillas se agudizaron.

 "¡Después de este partido, estoy seguro! Contra, mi señor!" Así que ahora eran unos veinte marcos si seguía jugando; ¿había hecho el extraño movimiento sólo para ponerme en una posición un poco mejor? ¡¿Para conseguir que vaya a por el aumento?! Me quedé en silencio, como antes, dibujó después de una mirada al reloj - todavía tenía unos tres minutos, él todavía tres y medio! - una furtiva procesión de sacrificio que aparentemente nadie había considerado, como se veía en el reverente murmullo de las avefrías. Un imbécil atravesó todo su cuerpo. Metió el dedo en el cigarrillo, ensanchó el cuello y tomó la cabeza entre las dos manos.

 Yo había sorprendido a mi padre con movimientos similares - en aquel entonces, algún tiempo después de que finalmente me enseñara las reglas del ajedrez cuando yo tenía diez años. Unos años más tarde, después del primer partido a ciegas que ganó, me abrazó, pero nunca volvió a jugar conmigo.

 También había sido ambivalente una vez en nuestro club de ajedrez de la escuela cuando fui desafiado inesperadamente por nuestro profesor de historia. Él, que nos esclavizó, con su pedagogía del bastón y con sus tobillos amarillos, que quiso presentar las victorias pírricas de la demagogia marrón como un derecho natural. Tuvo que sufrir una amarga derrota a satisfacción de los otros estudiantes, pero desnaturalizó mi victoria durante medio año después.

 "Largo tiempo planeado, ¿eh? Todo ha estado ahí, como dijo Ben Akiba!" Su movimiento fue realmente bueno. Horowitz respondió con una rápida contra-víctima, toda la tabla se quemó repentinamente en llamas. Las avefrías se acercaron desagradablemente a nosotros y susurraron sus medias verdades diletantes.

 "¡Bien hecho, viejo caballo de guerra!" Pensé, no sin primeros impulsos de simpatía. Poco a poco empecé a sospechar que detrás de esta frente tan prometedora se vivía una vida sin éxito. Me hubiera gustado analizar sus confusas hebras de cabello, las comisuras asimétricas de su boca, sus ojos brillantes pero de acero, pero el reloj no paraba de sonar. Dos minutos más y me metí más profundamente en la posición. Ajá, otro brillante sacrificio de mi dama, y el ataque sería difícil de mantener - oh, si esta fantástica combinación funcionara... ¡entonces enmarcaré este juego!

 "Respiraba "Re! mientras tocaba el tren loco que me recordaba el legendario sacrificio de la dama de Marshall - ahora tenía que elegir entre una visión vergonzosa y regalar 20 ratones o seguir jugando heroicamente por el doble de la suma sin perspectivas tangibles de cambiar el rumbo de la situación.

 Horowitz sudó, aflojó aún más la camisa, golpeó furioso, golpeando la mesa con sus dedos. Incluso su reloj indicaba ahora sólo un poco más de un minuto. Hizo un movimiento, tiró algunas piedras y las reconstruyó apresuradamente. Pero, ¿qué fue eso? Había puesto a un granjero al revés delante de su rey.

 Protesté silenciosamente parando el reloj por un momento, empujando tranquilamente al granjero de vuelta a su campo real - lenta, enfáticamente lenta. Si hubiera protestado verbalmente, podría haber evitado la amenaza de la derrota lamentándose hábilmente, pero contra el bullicioso silencio en la sala sólo habría ayudado la resistencia de hierro en el tablero de ajedrez.

 "Bueno, no, sí..." tartamudeó sin mirar una de las avefrías. ¡Lo tenía! Un minuto tendría que ser suficiente para un puesto así - sabía que a partir de doce años de rutina, de lo que el viejo Horowitz aún no me creía capaz. Casi podía sentir sus pensamientos, y podía sentir cómo se daba cuenta de que me estaba atacando - ¡a pesar de tener relativamente menos piedras en el tablero! - No podría sobrevivir.

"Entró en la habitación con un trueno, y obviamente se refería a sí mismo, porque se golpeó violentamente contra la frente. Pero luego hizo un movimiento grotesco que se suponía que iba a poner todo en una sola carta. La hoja casi se dobla horizontalmente. A todo el mundo le quedaba medio minuto para el resto del partido. Mis pensamientos seguían esperando febrilmente la victoria, pero ¡espera! El viejo diablo, si no me hubiera metido en un tren de seguridad, había descubierto una idea de rescate casi loca! Él refutaría mi secuencia de trenes planeada con un increíble Mattführung de cuatro filamentos! Su combinación no era en absoluto inferior a mi idea: original, puntiaguda, aparentemente evocada de la nada en el tablero.

 La hoja caerá en unos 30 segundos. Voy a retirar a mi rey a una fortaleza inexpugnable. Sólo puedo mover a la reina y al caballero, pero estas dos cartas de triunfo todavía me amenazan con Matt pronto! Ahora, objetivamente, no tiene nada más a lo que oponerse mientras su reloj corre más y más fuerte. Anida en su billete de banco, lo sostiene con fuerza en la mano y tira apresuradamente de uno de los trenes, que entretanto se han vuelto igualmente desesperados. De repente veo la edad que tiene en realidad. Qué cansado, qué desangrado el resto de su vida tuvo que estar fuera del tablero de ajedrez. Mi corazón se despierta con la idea de tomar dinero del viejo mendigo adicto al juego.

 "Le ofrezco "dibujar?" en silencio; me mira con ojos de niños incrédulos e inmediatamente sacude la cabeza con energía. Horowitz sabe lo que se está tocando. Pero para él un empate es como una pérdida, lo ha estado mordisqueando durante décadas. Solitario, traicionado de por vida, degradado a tramposo, degenerado en adicción al juego. "¿Cómo puedo detener otra victoria pírrica?" Me entró en la cabeza. Y, por supuesto, tendría que ser creíble. Durante los últimos segundos restantes, calculé las variantes combinatorias con toda mi fuerza: Sí, ahora había un control mate seguro en cuatro, no en cinco movimientos -¿si ya lo había calculado? Sí, mira el campo correspondiente, y su mirada ya no se desvía del lugar.

 Le grito a mi padre que se encoge de hombros y barre las piedras del tablero que de repente está sobre su tumba. Haré algunas pujas rápidas de ajedrez, obligaré al rey a salir a la esquina. Allí, como un relámpago, se movió entre mis dedos, rápidamente: damas de ajedrez con sacrificio - sólo tiene que tomar al caballero...

 "¡Ja!" llama a Horowitz entre la vergüenza y el triunfo, y se lo lleva. Una última mirada al reloj - la hoja debe caer en cualquier momento - nuevo ajedrez! ¡Increíble! Tiene que golpear a mi chica también, y no puedo creerlo: ¡Patt! ¡Eso es! ¡Eso es! La hoja cae. Me estoy recostando. Mis facciones están realmente agotadas.... Acababa de convertir al amenazante Matt del rey contrario en un sacrificio salvífico!  Me regocijé por dentro, mi padre me asintió con una sonrisa y desapareció en la bruma de la memoria.

 Horowitz miró la pizarra durante un largo y oscuro minuto, luego me dio una mano extrañamente quieta, me dejó en sus pequeñas pupilas por un momento y luego se puso de pie laboriosamente.

 "¡El resto es para usted, señora!" le gritó a la camarera mientras salía del café en la charla de las avefrías.

 Toda la noche no pude dormir con claridad - sobre el cambio de rumbo de mis objetivos, sobre la clarificación de mi carrera profesional: ¡nada de carrera profesional como maestro de ajedrez, nada de juegos de cafetería por unos pocos dólares en la vejez, nada de renunciar a toda la vida! Incluso hoy, después de veinte años, mi camino hacia una profesión social me parece sabio... Dibujar.

 El viejo Horowitz todavía jugó durante algunos años en ese café lleno de humo en esa discreta calle lateral a ese desafortunado precio. Después de eso, cuando tuvo que cerrar, nadie supo realmente adónde había ido hasta que apareció ese anuncio, publicado por un miembro del club de ajedrez local, ya que aparentemente no tenía parientes en Occidente. Había hecho sus últimos movimientos solo, en una pequeña habitación amueblada. La casera lo había encontrado, preguntándose al principio, porque se veía tan tranquilo, a diferencia de lo habitual....

 En su mano se dice que tenía un pequeño trozo de papel, dijo la buena mujer de todos modos. Todas esas cosas incomprensibles se habían escrito en él, sólo letras y números, etc., pero la última palabra que podía leer con claridad: empate....

La partita a scacchi. 

 Ha messo entrambi i suoi pugni fino a me. Ho notato un tocco di eccentricità nel suo pugno sinistro, digitato alla sua destra e preso un contadino bianco da lei.

 "Molto bene", ha mentito come meglio poteva....." Il nero è il mio colore preferito, giovanotto".

 Mentre costruivo le mie sedici pietre, ho notato un'eccitazione insolita nelle mie mani. E 'stato perché avevo finalmente giocato il mio modo fino a lui dopo diversi altri avversari, il caffè-casa matador?

 "Normale gioco dei fulmini, cinque minuti per ognuno di noi! Dieci dollari con contra e re! Ora arriva la serietà del liberatorio, mio signore!

 Mi era stato raccomandato come fulmine degli scacchi quando ho chiesto ai campioni del club locale di avere buone opportunità di giocare nei pomeriggi liberi. Non era la paura della sua forza di gioco, comunque. Avevo appena vinto alcuni campionati più piccoli, nella mia città natale, prima di trasferirmi in una vita poco chiara dopo il diploma. Quanto mi ero liberato e mi ero buttato nella vita scacchistica.

 Superficialmente, il vecchio Horowitz caricava l'orologio degli scacchi, controllava la foglia, la cui cassa significava perdita immediata per timeout, e regolava i due orologi parziali esattamente cinque minuti prima delle dodici. Senza parole ho tirato il maglione del re a f3.

 "Ultramoderno" sussurrò alle pavoncelle, che formavano un denso ammasso intorno al loro padrone e allo straniero. Con il doppio passo, il pedone delle sue signore ha annunciato una lotta immediata per l'iniziativa.

 Mentre ho sottolineato l'apertura solida e sostenibile - secondo la teoria degli scacchi! - nell'attacco indiano del re, la mia inquietudine confusa non è diminuita. Per una volta mi ero fatto coinvolgere in una partita a scacchi a soldi .... - era più formicolio - così è stato! Avevo altrimenti preso in giro gli scacchi del caffè-casa per qualche monet - il nobile gioco reale con i suoi deliziosi piaceri intellettuali, sia nei giochi padronali che nelle composizioni scacchistiche artistiche, come poteva essere trascinato fino al livello più basso del blando gioco del denaro. Ma qui il rifiuto sarebbe stato deriso come una presunta confessione di inferiorità.

 "Oh beh, un teorico, capisco," ringhiò il mio avversario quando, dopo quindici mosse reciproche, dovette affermare che avevamo ancora seguito una delle tante varianti principali. Non poteva essere una coincidenza da parte mia, dato che entrambi avevamo disegnato abbastanza velocemente e gli orologi mostravano ancora ben quattro minuti e mezzo di tempo di gioco.

 "Ora facciamogli una domanda", sorrise Horowitz alle pavoncelle, che sussurrò umilmente, dopo una lunga riflessione. Per la prima volta si è allontanato dalla teoria, con un treno audace ma rispettabile, che dovrebbe costringermi a lasciare il fairway sicuro. Prima di prendere una decisione sull'ovvia mossa di confutazione, che mi offrì una buona occasione per attaccare l'ala del suo re senza indebolire sensibilmente il mio campo, guardai il suo volto - di valore 30, 40 secondi: i suoi allievi nascosti sotto la sua fronte rugosa sembravano urgenti, guidati, dipendenti.

 "A metà degli anni '60 c'era da qualche parte in Oriente un noto maestro, ancora forte come un bue, che giocava solo Blitzschach per soldi, solo in questo caffè. È stato disoccupato per molti anni, bussa costantemente detti fastidiosi, guerra-disabili .... zoppica quando non è seduto sulla tavola per una volta", così lo hanno descritto i ragazzi del club.

 "Portami un'altra tazza di caffè, per favore," urlò alla cameriera paffuto e sicura di sé, che forniva la stanza attigua scarsamente illuminata con i giocatori di scacchi che non consumavano molto. "Può anche il Signore pagare - oggi? Le sue macchie rosse sulle guance sono diventate taglienti.

 "Dopo questa partita, ne sono sicuro! Contra, mio signore!". Così, ora erano una ventina di marchi se continuavo a giocare; aveva fatto questa strana mossa solo per mettermi in una posizione leggermente migliore? Per farmi andare per l'aumento?! Sono stato in silenzio, come prima, ha disegnato dopo uno sguardo all'orologio - ho avuto ancora circa tre minuti, ha ancora tre e mezzo! - una subdola processione sacrificale che apparentemente nessuno aveva considerato, come si vedeva dal riverente mormorio delle pavoncelle. Un cretino ha attraversato tutto il suo corpo. Ha diteggiato la sigaretta, allargato il collare e ha preso la testa tra le mani.

 Avevo stupito mio padre con mosse simili - allora, qualche tempo dopo che mi aveva finalmente mostrato le regole degli scacchi quando avevo dieci anni. Qualche anno dopo, dopo la prima partita alla cieca che ha vinto, mi ha abbracciato, ma non mi ha mai più giocato di nuovo.

 Ero stato ambivalente anche una volta nel nostro club scacchistico scolastico quando sono stato inaspettatamente sfidato dal nostro insegnante di storia. Lui, che ci schiavizzava, con la sua pedagogia della canna e con le sue caviglie gialle, che voleva presentare le vittorie pirroiche della demagogia marrone come un diritto naturale. Ha dovuto subire un'amara sconfitta per la soddisfazione degli altri studenti, ma ha denaturato la mia vittoria per mezzo anno dopo.

 "Pianificato a lungo, eh?! E 'stato tutto lì, come ha detto Ben Akiba". La sua mossa era davvero buona. Horowitz rispose con una rapida contro-vittima, l'intera tavola improvvisamente bruciata in fiamme. I pavoncelli si sono avvicinati sgradevolmente a noi e ci hanno sussurrato le loro mezze verità dilettantistiche.

 "Ho pensato: "Ben fatto, vecchio cavallo di guerra", non senza primi impulsi di simpatia. A poco a poco ho cominciato a sospettare che una vita infruttuosa viveva dietro questa fronte, una volta così promettente. Avrei voluto analizzare le sue ciocche di capelli confuse, gli angoli asimmetrici della sua bocca, i suoi occhi brillanti ma d'acciaio, ma l'orologio batteva senza sosta. Altri due minuti - mi sono scavato più in profondità nella posizione. Aha, un altro brillante sacrificio della mia signora, e l'attacco sarebbe difficile da mantenere - oh, se questa fantastica combinazione dovrebbe funzionare .... allora inquadrerò questo gioco!

 "Ho respirato "Re!" mentre suonavo il treno pazzo che mi ricordava il leggendario sacrificio di Marshall - ora ha dovuto scegliere tra l'intuizione shamefacing e regalare 20 topi o giocare eroicamente per il doppio della somma senza alcuna prospettiva tangibile di invertire la tendenza.

 Horowitz sudava, allentava ancora di più la camicia, picchiava con rabbia, tambureggiando sul tavolo con le dita. Anche il suo orologio ora indicava solo poco più di un minuto. Ha fatto una mossa, ha rovesciato alcune pietre, le ha frettolosamente ricostruite. Ma cos'era quello? Aveva inviato un contadino a testa in giù davanti al suo re.

 Ho protestato silenziosamente fermando l'orologio per un momento, spingendo con calma il contadino al suo campo reale - lentamente, enfaticamente lentamente. Se avesse protestato verbalmente, avrebbe potuto evitare la minaccia di sconfitta lamentandosi abilmente, ma contro il boom del silenzio nella stanza solo la resistenza del ferro sulla scacchiera avrebbe aiutato.

 "Beh, no, no, sì....." balbettava senza guardare uno dei pavoncelli. L'ho avuto! Un minuto avrebbe dovuto essere sufficiente per una tale posizione - sapevo che da dodici anni di routine, che il vecchio Horowitz non mi aveva ancora creduto capace di. Ho potuto quasi sentire i suoi pensieri, e ho potuto sentire come ha capito che mi stava attaccando - nonostante il numero relativamente basso di pietre sulla tavola! - Non potrei mai sopravvivere.

"Ha tuonato nella stanza - e ovviamente significava se stesso, perché si è colpito violentemente contro la fronte. Ma poi ha fatto una mossa grottesca che avrebbe dovuto mettere tutto su una sola carta. La foglia quasi piegata orizzontalmente. A tutti era rimasto circa mezzo minuto per il resto della partita. I miei pensieri erano ancora febbrilmente in attesa della vittoria - ma aspetta! Il vecchio diavolo aveva scoperto un'idea di salvataggio quasi folle, se non avessi voluto tessere in un treno di sicurezza! Egli avrebbe confutato la mia sequenza di treni pianificata con un incredibile Mattführung a quattro file! La sua combinazione non era in alcun modo inferiore alla mia idea: originale, appuntita, apparentemente evocata dal nulla sulla tavola.

 La foglia cadrà in circa 30 secondi. Sto ritirando il mio re in una fortezza inespugnabile. Posso solo muovere la regina e il cavaliere a tutti, ma queste due carte vincenti mi minacciano ancora con Matt presto! Ora, oggettivamente, non ha più nulla da opporre, mentre il suo orologio ticchetta sempre più forte. Si annida sulla banconota, la tiene stretta in mano, tira frettolosamente uno dei treni, che nel frattempo sono diventati tutti ugualmente senza speranza. Improvvisamente vedo quanti anni ha davvero. Come logoro, come dissanguato il resto della sua vita doveva essere fuori dalla scacchiera. Il mio cuore si risveglia all'idea di prendere i soldi dal vecchio mendicante dipendente dal gioco d'azzardo.

 "Offro "disegnare" in silenzio; mi guarda con occhi di bambini increduli e scuote immediatamente la testa con energia. Horowitz sa cosa si gioca. Ma per lui il sorteggio è come una perdita, lo sgranocchia ormai da decenni. Solitario, tradito a vita, degradato a tradimento, degenerato in dipendenza dal gioco d'azzardo. "Come posso fermare un'altra vittoria di Pirro", mi ha sparato in testa. E naturalmente dovrebbe essere credibile. Durante gli ultimi secondi rimanenti, ho calcolato le varianti combinatoriali con tutta la mia forza: Sì, ora c'era un controllo opaco sicuro in quattro, no in cinque mosse - se l'avesse già calcolato? Sì, egli guarda il campo corrispondente, e il suo sguardo non devia più dal luogo.

 Dov'è la mia soluzione" urlo a mio padre che si scrolla e spazza via le pietre dalla tavola che improvvisamente si erge sulla sua tomba. Farò alcune rapide offerte di scacchi, costringendo il re nell'angolo. Lì, come un fulmine che ha colpito tra le mie dita, in fretta: Signore degli scacchi con sacrificio - deve solo prendere il cavaliere ....

 "Ha!" chiama Horowitz tra la vergogna e il trionfo - e lo prende! Un ultimo sguardo all'orologio - la foglia deve cadere da un momento all'altro - nuovi scacchi! Fantastico! Deve colpire anche la mia signora, e non posso crederci: Patt! Così! Così! Così! La foglia cade. Mi appoggio indietro. Le mie caratteristiche sono veramente esaurite .... Ero appena stato in grado di convertire il minaccioso Matt del re avversario in un sacrificio di salvezza!  Mi sono rallegrato dentro, mio padre mi annuì con un sorriso e scomparve nella nebbia della memoria.

 Horowitz guardò la lavagna per un lungo, oscuro minuto, poi mi diede una mano stranamente immobile, mi fece entrare per un momento nei suoi piccoli allievi e poi si alzò faticosamente.

 "Il resto è per te, signora" gridò alla cameriera mentre lasciava il caffè nel chiacchiericcio delle pavoncelle.

 Per tutta la notte non sono riuscito a dormire con chiarezza - sulla svolta dei miei obiettivi, sul chiarimento della mia carriera professionale: nessuna carriera professionale come maestro di scacchi, nessuna partita al bar per pochi dollari in età avanzata, nessuna rinuncia a tutta la vita! Ancora oggi, dopo vent'anni, il mio percorso in una professione sociale mi sembra essere un saggio .... Disegnare.

 Il vecchio Horowitz suonò ancora per alcuni anni in quel caffè fumoso in quella strada laterale poco appariscente a quello sfortunato prezzo. Dopo di che, quando ha dovuto chiudere, nessuno sapeva veramente dove era andato fino a quando quell'annuncio è apparso, pubblicato da un membro del club di scacchi locale, poiché a quanto pare non aveva parenti in Occidente. Aveva fatto le sue ultime mosse da solo, in una piccola stanza arredata. La padrona di casa lo aveva trovato, si chiedeva in un primo momento, perché sembrava così tranquillo, a differenza del solito ....

 Nella sua mano si dice che ha tenuto un piccolo pezzo di carta, la buona donna ha sostenuto comunque. Tutto ciò che roba incomprensibile era stato scritto su di esso, solo lettere e numeri e così via, ma l'ultima parola che poteva leggere chiaramente: pareggio....

Het schaakspel. 

 Hij zette zijn beide vuisten aan mij op. Ik zag een vleugje chumminess in zijn linker vuist, typte rechts van hem en nam een blanke boer van haar.

 "Zeer goed," hij loog zo goed als hij kon....". Zwart is mijn favoriete kleur, jongeman!

 Terwijl ik mijn zestien stenen opbouwde, zag ik een ongewone opwinding in mijn handen. Was het omdat ik eindelijk mijn weg naar hem toe had gespeeld na verschillende andere tegenstanders, de café-huismatadors?

 "Normaal bliksemspel, vijf minuten voor ieder van ons! Tien dollar met contra en re! Nu komt de ernst van de bevrijding, mijn heer!

 Hij was mij als bliksemschaaklampje aanbevolen toen ik de plaatselijke clubkampioenen had gevraagd om goede mogelijkheden om op vrije middagen te spelen. Het was sowieso niet bang voor zijn speelsterkte. Ik had net wat kleinere kampioenschappen gewonnen, in mijn woonplaats, voordat ik na het diploma in een onduidelijk leven stapte. Hoe bevrijd had ik mezelf in het schaakleven geworpen.

 Oppervlakkig genoeg, oude Horowitz ontbonden de schaakklok, gecontroleerd het blad, waarvan de zaak betekende onmiddellijk verlies door time-out, en hij stelde de twee gedeeltelijke klokken op precies vijf minuten voor twaalf. Woordeloos trok ik de trui van de koning naar f3.

 "Ultramodern" fluisterde hij naar de kieviten, die een dichte cluster vormden rond hun meester en de vreemdeling. Met de dubbele trede kondigde de pion van zijn dames een onmiddellijke strijd voor het initiatief aan.

 Terwijl ik de nadruk legde op de opening solide en duurzaam - volgens de schaaktheorie! - in de Indiase aanval van de koning, mijn verwarde rusteloosheid is niet afgenomen. Voor een keer had ik mezelf betrokken bij een schaakspel voor geld .... - het was meer tintelingen - dus dat was het! Ik had anders de spot gedreven met het café-house schaak voor een paar monneten - het edele koninklijke spel met zijn heerlijke intellectuele genoegens, zowel in de meesterspelen als in de artistieke schaakcomposities, hoe kon het worden gesleept naar het lagere niveau van het blonde geld spel. Maar hier zou de afwijzing zijn uitgelachen als een vermeende bekentenis van minderwaardigheid.

 "Oh goed, een theoreticus, begrijp ik," grommde mijn tegenstander toen hij na vijftien wederzijdse stappen moest verklaren dat we nog steeds een van de vele hoofdvarianten hadden gevolgd. Het kon nauwelijks een toeval van mijn kant zijn, want we hadden allebei vrij snel getekend en de klokken toonden nog steeds een goede vier en een halve minuut speeltijd.

 "Laten we hem nu een vraag stellen", glimlachte Horowitz naar de kieviten, die na lang nadenken nederig fluisterde. Voor het eerst wijkt hij af van de theorie, met een gedurfde maar respectabele trein, die mij moet dwingen de veilige vaargeul te verlaten. Voordat ik besloot tot de al snel voor de hand liggende tegenzet, die me een goede gelegenheid bood om de vleugel van zijn koning aan te vallen zonder mijn eigen kamp merkbaar te verzwakken, keek ik naar zijn gezicht - waardevolle 30, 40 seconden lang: zijn verborgen leerlingen onder zijn gerimpelde voorhoofd leken dringend, gedreven, verslavend.

 "In het midden van de jaren '60 was er ergens in het Oosten een bekende meesterspeler, nog steeds sterk als os, die alleen Blitzschach voor geld speelde, alleen in dit café. Was vele jaren werkloos, klopt voortdurend vervelende uitspraken, oorlogsgehandicapten .... slap als hij een keer niet op het bord zit", zo omschrijven de jongens van de club hem.

 "Breng me alstublieft nog een kopje koffie," riep hij naar de mollig, zelfbewuste serveerster die de schemerige aanpalende ruimte voorzag van de schakers die niet veel consumeerden.

 "Kan de Heer ook betalen - vandaag? Zijn rode vlekken op zijn wangen werden scherpkantig.

 "Na dit spel weet ik het zeker! Contra, mijn heer! Dus, nu was het ongeveer twintig punten als ik bleef spelen; had hij de vreemde zet gedaan om me in een iets betere positie te brengen? Om me te gaan voor de verhoging? Ik was stil, net als voorheen, tekende na een blik op de klok - ik had nog steeds ongeveer drie minuten, hij nog steeds drie en een half! - een stiekeme opofferingsprocessie die blijkbaar niemand had overwogen, zoals te zien was aan het eerbiedig geroezemoes van de kieviten. Een schok ging door zijn hele lichaam. Hij vingerde zijn sigaret, verbreedde zijn kraag en nam zijn hoofd tussen beide handen.

 Ik had mijn vader verbaasd met soortgelijke bewegingen - toen, enige tijd nadat hij mij op mijn tiende jaar eindelijk de regels van het schaakspel had laten zien. Een paar jaar later, na de eerste blinde wedstrijd die hij won, omhelsde hij me, maar speelde me nooit meer.

 Ik was ook al eens ambivalent geweest in onze schaakclub op school toen ik onverwacht werd uitgedaagd door onze geschiedenisleraar. Hij, die ons tot slaaf maakte, met zijn rieten pedagogie en met zijn gele enkels, die de Pyrrhic overwinningen van de bruine demagogie als een natuurlijk recht wilde presenteren. Hij moest een bittere nederlaag lijden tot tevredenheid van de andere studenten, maar hij denaturiseerde mijn overwinning een half jaar later.

 "Lang gepland, hè? Het is er allemaal geweest, zoals Ben Akiba zei! Zijn verhuizing was echt goed. Horowitz reageerde met een snelle tegenaanval, het hele bord brandde plotseling in brand. De kieviten bewogen zich onaangenaam dicht bij ons en fluisterden hun dilettante halve waarheden.

 "Goed gedaan, je oude oorlogspaard" dacht ik, niet zonder eerste impulsen van sympathie. Geleidelijk aan begon ik te vermoeden wat een mislukt leven achter dit ooit zo veelbelovende voorhoofd heeft geleefd. Ik had graag zijn verwarde haren, de asymmetrische mondhoeken, zijn heldere maar stalen ogen, maar de klok tikte meedogenloos. Nog twee minuten - Ik heb mezelf dieper in de positie gegraven. Aha, een ander briljant offer van mijn dame, en de aanval zou moeilijk te houden - oh, als deze fantastische combinatie moet werken .... dan zal ik frame dit spel!

 "Ik ademde "Re!" terwijl ik de gekke trein speelde die me deed denken aan het legendarische vrouwenoffer van Marshall - nu moest hij kiezen tussen schaamteloos inzicht en het weggeven van 20 muizen of heroïsch doorspelen voor twee keer de som zonder tastbaar vooruitzicht op het keren van het tij.

 Horowitz zweette, hij maakte het shirt nog verder los, hij sloeg boos en trommelde met zijn vingers op tafel. Zelfs zijn horloge gaf nu slechts iets meer dan een minuut aan. Hij maakte een verhuizing, klopte wat stenen om en bouwde ze in allerijl opnieuw op. Maar wat was dat? Hij had een boer ondersteboven voor zijn koning geplaatst.

 Ik protesteerde stilzwijgend door de klok even stil te zetten en de boer rustig terug te duwen naar zijn eigenlijke veld - langzaam, nadrukkelijk langzaam. Als hij verbaal had geprotesteerd, had hij de dreiging van een nederlaag kunnen vermijden door vakkundig te klagen, maar tegen de dreigende stilte in de kamer zou alleen ijzeren verzet op het schaakbord hebben geholpen.

 "Nou, nee, ja...." stamelde hij zonder naar een van de kieviten te kijken. Ik had hem! Een minuut zou genoeg moeten zijn voor zo'n functie - ik wist dat uit twaalf jaar routine, die oude Horowitz nog niet had geloofd me in staat om dat te doen. Ik kon zijn gedachten bijna voelen, en ik kon voelen hoe hij zich realiseerde dat hij mij aanviel - ondanks relatief minder stenen op het bord! - Ik kon onmogelijk overleven.

"Hij donderde de kamer in - en betekende duidelijk zichzelf, want hij sloeg zichzelf met geweld tegen het voorhoofd. Maar toen maakte hij een groteske zet die alles op één kaart moest zetten. Het blad is bijna horizontaal gebogen. Iedereen had nu nog ongeveer een halve minuut over voor de rest van het spel. Mijn gedachten gingen nog steeds koortsachtig uit naar de overwinning - maar wacht! De oude duivel had, als ik niet in een veiligheidstrein zou weven, een bijna gek reddingsidee ontdekt! Hij zou mijn geplande treinsequentie weerleggen met een bijna ongelofelijke Mattführung met vier sporen! Zijn combinatie was geenszins inferieur aan mijn idee: origineel, puntig, schijnbaar uit het niets op het bord getoverd.

 Het blad zal vallen in ongeveer 30 seconden. Ik trek mijn koning terug naar een onneembare vesting. Ik kan alleen de koningin en de ridder bewegen, maar deze twee troefkaarten bedreigen me nog steeds met Matt binnenkort! Nu heeft hij objectief gezien niets meer te verzetten, terwijl zijn klok steeds luider en luider tikt. Hij nestelt op zijn bankbiljet, houdt het strak in zijn hand, trekt haastig een van de treinen, die intussen allemaal even hopeloos zijn geworden. Plotseling zie ik hoe oud hij echt is. Hoe versleten, hoe versleten, hoe uitgeput zijn rest van zijn leven buiten het schaakbord moest zijn. Mijn hart schiet op bij het idee om geld af te nemen van de gokverslaafde oude bedelaar.

 "Ik bied "tekenen?" in stilte aan; hij kijkt mij met ongelovige kinderen aan en schudt onmiddellijk energiek met zijn hoofd. Horowitz weet wat er gespeeld wordt. Maar voor hem is een gelijkspel als een verlies, hij knabbelt er al tientallen jaren aan. Eenzaam, voor het leven verraden, tot bedrog gedegradeerd, ontaard in een gokverslaving. "Hoe kan ik een andere Pyrrhic overwinning stoppen?" Het schoot door mijn hoofd. En natuurlijk zou het geloofwaardig moeten zijn. Tijdens de laatste seconden heb ik de combinatorische varianten met al mijn kracht berekend: Ja, nu was er een veilige matte controle in vier, nee in vijf stappen - of hij het al had berekend? Ja, hij kijkt naar het bijbehorende veld en zijn blik wijkt niet meer af van de plek.

 Waar is mijn oplossing', schreeuw ik tegen mijn vader die de stenen van het bord veegt dat plotseling op zijn graf staat. Ik maak een paar snelle schaakballen, dwing de koning in de hoek. Daar, als een bliksem door mijn vingers getrild, snel: Dames schaken met offer - hij hoeft alleen maar de ridder te nemen .....

 "Ha!" roept Horowitz tussen schaamte en triomf - en neemt hem mee! Een laatste blik op de klok - het blad moet op elk moment vallen - nieuw schaken! Geweldig! Hij moet ook mijn dame raken, en ik kan het niet geloven: Patt! Dat is het, dat is het! Het blad valt. Ik leun achterover. Mijn functies zijn echt uitgeput ..... Ik was net in staat geweest om de dreigende Matt van de tegenstander om te zetten in een reddende zelfopoffering!  Ik verheugde me binnen, mijn vader knikte met een glimlach naar me toe en verdween in de mist van het geheugen.

 Horowitz keek een lange, donkere minuut naar het bord, gaf me vervolgens een vreemd genoeg stille hand, liet me even in zijn kleine pupillen zitten en stond toen moeizaam op.

 "De rest is voor jou, madam," riep hij naar de serveerster toen hij het café verliet in het geklets van de kieviten.

 De hele nacht kon ik niet helder slapen - over de ommekeer van mijn doelen, over de opheldering van mijn professionele carrière: geen professionele carrière als schaakmeester, geen caféhuisspelletjes voor een paar dollar in de oude dag, geen afstand doen van het hele leven! Zelfs vandaag de dag, na twintig jaar, lijkt mijn weg naar een sociaal beroep mij nog steeds een wijs beroep..... Tekenen. Der alte Horow.

 Old Horowitz speelde nog enkele jaren in dat rokerige café in die onopvallende zijstraat tegen die ongelukkige prijs. Daarna, toen het moest sluiten, wist niemand echt waar hij heen was gegaan totdat die advertentie verscheen, geplaatst door een lid van de plaatselijke schaakclub, aangezien hij blijkbaar geen familie in het Westen had. Hij had zijn laatste verhuizingen alleen gedaan, in een kleine, gemeubileerde kamer. De huisbazin had hem gevonden, vroeg zich eerst af, omdat hij er zo vredig uitzag, anders dan gewoonlijk ....

 In zijn hand zou hij een klein stukje papier hebben vastgehouden, de goede vrouw beweerde toch al. Al dat onbegrijpelijke spul was erop geschreven, alleen letters en cijfers en ga zo maar door, maar het laatste woord kon ze duidelijk lezen: gelijkspel.....

Gra w szachy. 

 On postawił mi obie pięści do góry nogami. Zauważyłem odrobinę chumminess w jego lewej pięści, wpisane na klawiaturze po prawej i wziął białego rolnika od niej.

 "Bardzo dobry", kłamał najlepiej jak mógł....". Czarny to mój ulubiony kolor, młody człowiek!

 Jak zbudowałem szesnaście kamieni, zauważyłem niezwykłe emocje w moich rękach. Czy to dlatego, że w końcu zagrałem swoją drogę do niego po kilku innych przeciwników, matadorów kawiarni?

 "Normalna gra piorunów, pięć minut dla każdego z nas! Dziesięć dolarów z kontra i re! Teraz przychodzi powaga wyzwolenia, panie mój!

 Został mi polecony jako piorunochron szachowy, kiedy poprosiłem lokalnych mistrzów klubu o dobre okazje do gry w wolne popołudnia. To nie był strach przed jego siły gry, tak czy owak. Właśnie wygrałem kilka mniejszych mistrzostw, w moim rodzinnym mieście, zanim przeszedłem do niejasnego życia po dyplomie. Jak wyzwolony rzuciłem się w szachy życia.

 Powierzchownie, stary Horowitz nawinął zegar szachowy, sprawdził liść, którego przypadek oznaczał natychmiastową utratę czasu, i ustawił dwa częściowe zegary na dokładnie pięć minut przed dwunastą. Bez słów pociągnąłem króla do skoczka do f3.

 "Ultramoderna" szepnął do czółenek, które utworzyły gęste skupisko wokół swojego mistrza i nieznajomego. Podwójnym krokiem, jego pionek damski ogłosił natychmiastową walkę o tę inicjatywę.

 Podczas gdy ja podkreśliłem otwarcie solidne i trwałe - zgodnie z teorią szachów! - w hinduskim ataku króla, mój zdezorientowany niepokój nie obfitował w wiele. Na raz miałem się zaangażować w grę w szachy na pieniądze .... - to było bardziej mrowienie - tak, że to było to! W przeciwnym razie szydziłem z kawiarnianego domu szachy na kilka monetów - szlachetnej królewskiej gry z jego pyszne przyjemności intelektualne, w grach mistrzowskich, jak również w artystycznych kompozycjach szachowych, jak można było przeciągnąć go w dół do niższego poziomu gry bland money. Ale tutaj odrzucenie byłoby śmieszne jako rzekome przyznanie się do niższości.

 "Oh well, a teoretyk, rozumiem," wyrosła moja przeciwniczka, kiedy po piętnastu wspólnych posunięciach musiał stwierdzić, że nadal podążaliśmy za jednym z wielu głównych wariantów. Trudno mogło być zbiegiem okoliczności z mojej strony, ponieważ obaj narysowaliśmy dość szybko, a zegary nadal pokazywały dobre cztery i pół minuty czasu gry.

 "Teraz zadajmy mu pytanie", uśmiechnął się Horowitz na kolanach, który szepnął pokornie, po długich rozważaniach. Po raz pierwszy odszedł od teorii, z odważnym, ale szanowanym pociągiem, co powinno zmusić mnie do opuszczenia bezpiecznego toru wodnego. Zanim zdecydowałem się na wkrótce oczywisty ruch rebuttalowy, który dał mi dobrą okazję do ataku na skrzydło króla bez zauważalnego osłabienia mojego obozu, spojrzałem na jego twarz - cenne 30, 40 sekund: jego ukryte źrenice pod pomarszczonym czołem wydawały się pilne, napędzane, wciągające.

 "W połowie lat 60. XX wieku był znany mistrz gdzieś na Wschodzie, nadal silny jako wół, grający tylko Blitzschach na pieniądze, tylko w tej kawiarni. Był bezrobotny przez wiele lat, stale puka irytujące powiedzenia, wojna niepełnosprawnych .... limpy, gdy nie siedzi ani razu na desce" - tak opisują go chłopcy z klubu.

 "Przynieś mi kolejną filiżankę kawy, proszę," krzyknął do chubby, pewna siebie kelnerka, która dostarczyła słabo oświetlony sąsiedni pokój z szachistami, którzy nie konsumowali dużo.

 "Czy Pan też może zapłacić - dziś? Jego czerwone plamy na policzkach stały się ostre.

 "Po tej grze, jestem pewien! Contra, my lord! Więc teraz było to około dwudziestu znaków, gdybym grał dalej; czy zrobił dziwny ruch, aby ustawić mnie w nieco lepszej pozycji? Aby skłonić mnie, abym poszedł na podwyżkę? Milczałem, jak wcześniej, rysowałem po spojrzeniu na zegar - miałem jeszcze około trzech minut, on jeszcze trzy i półtorej! - podstępny procesja ofiarna, o której nikt najwyraźniej nie myślał, co widać było na przykładzie szlachetnego szmeru na kolanach. Jerk przeszedł przez całe ciało. Ein Ruck fingered jego papierosa, poszerzył kołnierz i wziął głowę między obie ręce.

 Zadziwiłem mojego ojca podobnymi ruchami - wtedy, jakiś czas po tym, jak w wieku dziesięciu lat pokazał mi w końcu zasady gry w szachy. Kilka lat później, po pierwszej ślepej grze wygrał, przytulił mnie, ale nigdy więcej mnie nie grał.

 Byłem również ambiwalentny raz w naszym szkolnym klubie szachowym, kiedy niespodziewanie zostałem zakwestionowany przez naszego nauczyciela historii. On, który nas zniewolił, z jego pedagogiki trzciny i jego żółte kostki, który chciał przedstawić pyrrusowe zwycięstwa brązowej demagogii jako prawa naturalnego. Musiał ponieść gorzką porażkę ku zadowoleniu innych studentów, ale przez pół roku potępiał moje zwycięstwo.

 "Długo planowany, huh? To wszystko tam było, jak powiedział Ben Akiba! Jego ruch był naprawdę dobry. Horowitz odpowiedział szybką kontr-ofiarą, cała deska nagle płonęła. Czajki poruszały się nieprzyjemnie blisko nas i szeptały ich dyletanckie pół-prawdy.

 "Dobrze zrobione, jesteś starym koniem wojennym" Pomyślałem, nie bez pierwszych impulsów współczucia. Stopniowo zacząłem podejrzewać, co nieudane życie żyło za tym niegdyś tak obiecującym czołem. Chciałbym, aby przeanalizować jego zagmatwane pasma włosów, asymetryczne kąciki ust, jego jasne, ale stalowe oczy, ale zegar ticked niestrudzenie. Dwie minuty więcej - wykopałem się głębiej w tę pozycję. Aha, kolejna genialna ofiara mojej pani, a atak byłby trudny do utrzymania - oh, jeśli ta fantastyczna kombinacja powinna działać .... to ja oprawię tę grę!

 "Odetchnąłem "Re!", gdy grałem w szalony pociąg, który przypomniał mi legendarną ofiarę Marshalla - teraz musiał wybierać pomiędzy pozorowanym wglądem do głowy i rozdawaniem 20 myszy lub heroiczną zabawą na dwa razy większą sumę, bez namacalnej perspektywy odwrócenia przypływu.

 Horowitz pocił się, on rozluźnił koszulę jeszcze bardziej, on smacked gniewnie, bęben na stole z palcami. Nawet jego zegarek teraz wskazał tylko trochę więcej niż minutę. On zrobił ruch, przewrócił kilka kamieni, pośpiesznie je odbudował. Ale co to było? Wysłał rolnika do góry nogami przed swojego króla.

 Protestowałem cicho, zatrzymując na chwilę zegar, spokojnie spychając rolnika z powrotem na jego rzeczywiste pole - powoli, zdecydowanie powoli. Gdyby protestował ustnie, mógłby uniknąć groźby porażki poprzez umiejętne lamentowanie, ale przeciwko boomu milczenia w pokoju pomógłby tylko żelazny opór na szachownicy.

 "Cóż, nie, tak...." jąkał się nie patrząc na jedno z kolan. Miałem go miałem! Jedna minuta musiałaby wystarczyć na takie stanowisko - wiedziałem, że z dwunastu lat rutyny, której stary Horowitz jeszcze nie wierzył mi w to, że potrafię. Mogłem prawie czuć jego myśli, i czułem, jak on sobie sprawę, że atakuje mnie - mimo stosunkowo mniejszej liczby kamieni na pokładzie! - Nie mógłbym przeżyć.

"Wrzucił się do pokoju - i oczywiście miał na myśli samego siebie, bo uderzył się gwałtownie o czoło. Ale potem zrobił groteskowy ruch, który miał umieścić wszystko na jednej karcie. Liść prawie wygięty poziomo. Każdy miał teraz około pół minuty do końca gry. Moje myśli wciąż gorączkowo czekały na zwycięstwo - ale czekaj! Stary diabeł, gdybym nie splotła się w pociągu bezpieczeństwa, odkrył niemal szalony pomysł na ratowanie! On obaliłby moją zaplanowaną sekwencję pociągu z prawie niewiarygodną czterogwiazdkową Mattführung! Jego kombinacja nie była w żaden sposób gorsza od mojego pomysłu: oryginalna, spiczasta, pozornie wyczarowana znikąd na pokładzie.

 Liść spadnie w około 30 sekund. Wycofuję mojego króla do niewzruszonej twierdzy. Mogę tylko przenieść królową i rycerza w ogóle, ale te dwie karty trąbki nadal grożą mi Matt wkrótce! Teraz on obiektywnie nie ma nic więcej do przeciwstawienia, podczas gdy jego zegar tyka coraz głośniej i głośniej. Gnieździ się na swoim banknocie, trzyma go mocno w ręku, pośpiesznie ciągnie jeden z pociągów, które w międzyczasie stały się równie beznadziejne. W pewnym momencie widzę, jak stary on naprawdę jest. Jak zużyte, jak wykrwawione jego reszta życia musiała być poza szachownicą. Moje serce powraca na pomysł, aby wziąć pieniądze od uzależnionego od hazardu starego żebraka.

 "Oferuję "rysować" po cichu, patrzy na mnie niewiarygodnymi oczami dzieci i natychmiast energicznie potrząsa głową. Horowitz wie, co się gra. Ale dla niego losowanie jest jak strata, kiwa się na nią od dziesięcioleci. Samotnie, zdradzony na całe życie, zdegradowany do oszustwa, zdegenerowany na uzależnienie od hazardu. "Jak mogę zatrzymać kolejne pyrrusowe zwycięstwo" - strzelił mi przez głowę. I oczywiście musiałoby to być wiarygodne. W ciągu ostatnich pozostałych sekund obliczyłem warianty kombinatoryczne z całą swoją siłą: Tak, teraz była bezpieczna matowa kontrola w czterech, nie w pięciu ruchach - czy on już to obliczył? Tak, patrzy na odpowiednie pole, a jego wzrok nie odbiega już od miejsca.

 Gdzie jest moje rozwiązanie?" Krzyczę na ojca, który strzela i zmiata kamienie z planszy, która nagle stoi na jego grobie. I'll zrobić kilka szybkich ofert szachy, zmusić króla do rogu. Tam, jak błyskawica podciągnęła mnie przez palce, szybko: Panie szachy z ofiarą - on musi tylko wziąć rycerza ....

 "Ha!" nazywa Horowitza pomiędzy wstydem i triumfem - i bierze go! Ostatnie spojrzenie na zegar - liść musi spaść w każdej chwili - nowe szachy! Niesamowite! On też musi uderzyć moją panią i nie mogę w to uwierzyć: Patt! To jest tak! To jest tak! Liść spada. Pochylam się do tyłu. Moje cechy są naprawdę wyczerpane.... Właśnie udało mi się zamienić zagrażającego Matta przeciwstawnego króla w zbawczą ofiarę z siebie!  Cieszyłem się wewnątrz, mój ojciec skinął do mnie z uśmiechem i zniknął w mgle pamięci.

 Horowitz spojrzał na deskę przez długą, ciemną minutę, potem dał mi dziwnie jeszcze rękę, niech mi przez chwilę w swoich maleńkich uczniów, a następnie wstał pracowicie.

 "Reszta jest dla ciebie, szaleńczo!" krzyknął do kelnerki, gdy wyszedł z kawiarni w pogawędkach na kolanach.

 Przez całą noc nie mogłem spać z jasnością - o zwrocie w realizacji moich celów, o wyjaśnieniu mojej kariery zawodowej: brak kariery zawodowej jako szachmistrza, brak gier w kawiarni za kilka dolarów w podeszłym wieku, brak wyrzeczenia się całego życia! Nawet dziś, po dwudziestu latach, moja droga do zawodu społecznego wydaje mi się być mądra.... Rysunek.

 Stary Horowitz nadal grał przez kilka lat w tej zadymionej kawiarni w tej niepozornej bocznej ulicy w tej niefortunnej cenie. Po tym, gdy trzeba było zamknąć, nikt tak naprawdę nie wiedział, gdzie się udał, aż do momentu, gdy pojawiła się ta reklama, wysłana przez członka lokalnego klubu szachowego, ponieważ najwyraźniej nie miał krewnych na Zachodzie. Ostatnie ruchy wykonywał sam, w małym, umeblowanym pokoju. Gospodarka znalazła go, zastanawiał się najpierw, bo wyglądał tak spokojnie, w przeciwieństwie do zwykłych ....

 W jego ręku mówi się, że trzymał mały kawałek papieru, dobra kobieta i tak twierdziła. Wszystkie te niezrozumiałe rzeczy zostały na nim napisane, tylko litery i cyfry i tak dalej, ale ostatnie słowo mogła czytać wyraźnie: remisem....


© Hilmar Alquiros, 2018

 (H. E.)  "Kombiniere ... Matt!" 1995 p.91-96 (German).

by help - and a test - of DeepL !